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Qiulin Chen, Peppermint

Qiulin Chen (1975, Yichang, China)
based in Chengdu, China
www.chenqiulin.com

Peppermint
13:44
Single Channel Video
2018

Chen shot a fictional film in which she and her young alter ego of her act out a martial arts fight and explore old sites around Wanzhou. They climb a mountain (name?), which once seemed so far away to Chen and now appears to have moved closer to the city in the wake of the ongoing urbanization. They cross the river, the element of water and the metaphor of the boat coming up once again – a reoccurring motif in the artist’s works that can be traced back to her early experiences of living on the banks of the Yangtze. Chen is shown carrying a single broadsword and a pot of peppermint, with one half of her face colorfully made up like a character of an opera singer and the other half overgrown with the roots of a peppermint plant. This split appearance of her face symbolizes her split personality; the
apparently untouchable, pristine facade on the one hand and her biographical roots on the other. The video shows Chen in a state between reality and virtue, trying to express an uncertainty about the truth of memory and present reality.

In this sense, the peppermint plant can also be read as metaphor for her spiritual connection with her old martial arts team; a hybrid crossbreed plant that grows by way of underground rhizomes. Whereas Chen’s early films bid farewell to her hometown, Peppermint in contrast represents her desire to get closer to her own memories, to become aware of her own identity and to see if what she remembers actually came true or not. „I’ve been to many places and cities, which recalled a lot of childhood memory, but am afraid to look back at the real me.” Chen Quilin asks the existential question of who we are and how we have become what we are. What has become of our ideas for the ideal city, for the future? What has time done to them and to us? How have our identities developed and which character traits have endured in its process?

[ESP]
Chen filmó una película de ficción en la que ella y su joven alter ego actúan en una pelea de artes marciales y exploran sitios antiguos alrededor de Wanzhou. Suben a una montaña (¿nombre?), Que una vez le pareció tan lejos a Chen y ahora parece haberse acercado a la ciudad a raíz de la urbanización en curso. Cruzan el río, el elemento del agua y la metáfora del bote suben una vez más, un motivo recurrente en las obras de la artista que se remonta a sus primeras experiencias de vivir a orillas del Yangtze. Se muestra a Chen con una sola espada ancha y una olla de menta, con la mitad de su cara maquillada de forma colorida como el personaje de un cantante de ópera y la otra mitad cubierta de raíces de una planta de menta. Esta apariencia dividida de su rostro simboliza su personalidad dividida; la aparentemente intocable, fachada impecable por un lado y sus raíces biográficas por el otro. El video muestra a Chen en un estado entre la realidad y la virtud, tratando de expresar una incertidumbre sobre la verdad de la memoria y la realidad actual.

En este sentido, la planta de menta también se puede leer como metáfora de su conexión espiritual con su antiguo equipo de artes marciales; Una planta híbrida cruzada que crece a través de rizomas subterráneos. Mientras que las primeras películas de Chen se despidieron de su ciudad natal, Peppermint, por el contrario, representa su deseo de acercarse a sus propios recuerdos, tomar conciencia de su propia identidad y ver si lo que recuerda realmente se hizo realidad o no. “He estado en muchos lugares y ciudades, que recuerdan muchos recuerdos de la infancia, pero tengo miedo de mirar hacia atrás en el verdadero yo”. Chen Quilin hace la pregunta existencial de quiénes somos y cómo nos hemos convertido en lo que somos. ¿Qué ha sido de nuestras ideas para la ciudad ideal, para el futuro? ¿Qué les ha hecho el tiempo a ellos y a nosotros? ¿Cómo se han desarrollado nuestras identidades y qué rasgos de carácter han perdurado en su proceso?

[CAT]
Chen va rodar una pel·lícula de ficció en què ella i el seu jove alter ego del seu acte van protagonitzar una baralla per arts marcials i explorar vells llocs del voltant de Wanzhou. Pugen per una muntanya (nom?), Que antigament semblava tan llunyana a Chen i que ara sembla haver-se apropat a la ciutat arran de la urbanització en curs. Creuen un altre cop el riu, l’element de l’aigua i la metàfora del vaixell, un motiu recurrent en les obres de l’artista que es poden remuntar a les seves primeres experiències de viure a la riba del Yangtze. Es mostra a Chen que porta una sola paraula i una olla de menta, amb la meitat de la cara composada amb color com un personatge d’un cantant d’òpera i l’altra meitat sobrevolada amb les arrels d’una planta de menta. Aquesta aparença del seu rostre simbolitza la seva personalitat dividida; el
aparentment intocable, de façana pristina per una banda i de les seves arrels biogràfiques per l’altra. El vídeo mostra Chen en un estat entre realitat i virtut, intentant expressar una incertesa sobre la veritat de la memòria i la realitat present.

En aquest sentit, la planta de menta també es pot llegir com a metàfora de la seva connexió espiritual amb el seu antic equip d’arts marcials; una planta creuada híbrida que creix a través de rizomes subterranis. Mentre que les primeres pel·lícules de Chen s’acomiaden de la seva ciutat natal, Peppermint en canvi representa el seu desig d’apropar-se als seus propis records, de prendre consciència de la seva pròpia identitat i de veure si allò que recorda es feia realitat o no. “He estat a molts llocs i ciutats, que recorden molta memòria infantil, però tinc por de mirar enrere el veritable jo.” Chen Quilin es pregunta la pregunta existencial de qui som i com ens hem convertit en què som. Què ha esdevingut de les nostres idees per a la ciutat ideal, per al futur? Què ha fet el temps per a ells i per a nosaltres? Com s’han desenvolupat les nostres identitats i quins trets de caràcter han aguantat en el seu procés?

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